9.09.2013: Стволовые клетки излечат слепоту

Изображение с сайта lori.ru

Исследователи лондонского Института офтальмологии и офтальмологической клиники Moorfield смогли частично восстановить зрение слепым мышам. Эмбриональные стволовые клетки были выращены в пробирке и затем трансплантированы в сетчатку.

Работа была опубликована в журнале Nature Biotechnology. В ней указывается, что данный метод будет испытан на людях, но не ранее, чем через пять лет.

Ученые под руководством Робина Али использовали в исследовании наработки в этой области за последние десять лет. Они уже имплантировали в сетчатку взрослых мышей прекурсоры фоторецепторов, выращенные из эмбриональных стволовых клеток. Сначала только полпроцента клеток прижилось, однако со временем доля удачных трансплантаций росла. Сейчас она составляет 20 процентов, что равно 40 тысячам успешных интеграций.

Чтобы добиться успехов, Али и его команда применили принципиально новый подход, благодаря которому стволовые клетки начали самоорганизовываться в трехмерные ретиноподобные структуры внутри шарика с гелем.

Прорыв в применении методики произошел, когда ученые установили оптимальный временной период, за который в лабораторных условиях выращиваются светочувствительные клетки. Такой период равен 4-8 дням жизни. Это позволяет молодым незрелым клеткам после трансплантации самостоятельно находить нужное положение в сетчатке, чтобы развиваться дальше.

Если нейросенсорные структуры фоторецепторов перезревают, процесс становится невозможным. В то же время палочки и колбочки, пересаженные на 4-8-е сутки, дозревают и сами устанавливают нервные связи, которые передают сигналы в головной мозг.

Сам Али считает, что полученных данных достаточно для того, чтобы утверждать, что возвращение зрения возможно. Теперь необходимо проводить клинические испытания. Коллеги Али уже имеют опыт выращивания прекурсоров фоторецепторов человека из эмбриональных стволовых клеток. Однако до испытания на людях пройдет не менее пяти лет. Опыты на мышах будут проводиться и дальше, чтобы добиться абсолютного избавления от слепоты.

Революцией в данном вопросе можно считать возможность применять метод при слепоте, связанной с полной дисфункцией фоторецепторов, – пигментном ретините, макулярной дистрофии сетчатки, диабете.

Подобными исследователями занимался не только Али с командой. В 2010 году ученые калифорнийской биотехнологической компании Advanced Cell Technology (ACT) проводили свои клинические испытания. Они пытались выяснить, возможно ли с помощью эмбриональных стволовых клеток лечить макулодистрофию Штаргардта – двустороннюю патологию, которая снижает остроту центрального зрения и не подвергается коррекции. Оказалось, что метод восстанавливает зрение крыс с макулодистрофией на 100 процентов.

Далее, в феврале 2013 года японские ученые-офтальмологи начали набор желающих для участия в похожем эксперименте по терапии возрастной макулодистрофии.

Пошаговые рецепты: